Foguete SpaceX é lançado da Flórida transportando quatro astronautas

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Uma nave espacial SpaceX Crew Dragon, transportando quatro astronautas de três países, decolou do Centro Espacial Kennedy da NASA na Flórida na sexta-feira de manhã, iniciando sua estadia de seis meses no espaço.

Este lançamento marcou o terceiro voo tripulado para a companhia de Elon Musk e o primeiro a fazer uso de um foguete propulsor e uma nave espacial anteriormente voados.

Os astronautas da NASA Shane Kimbrough e Megan McArthur serão acompanhados pelo astronauta francês Thomas Pesquet, da Agência Espacial Europeia, e Akihiko Hoshide, do Japão.

Eles devem passar seis meses a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) depois que sua cápsula Crew Dragon atracar no início da manhã de sábado.

A cápsula Crew Dragon, chamada “Endeavour”, anteriormente carregava Robert Behnken e Douglas Hurley da NASA para a estação espacial em maio de 2020.

Endeavour voou para o espaço no topo de um foguete SpaceX Falcon 9 que também foi carbonizado com fuligem de uma missão anterior que voou em novembro de 2020. 

O SpaceX há muito faz da reutilização o fundamento do seu plano de negócios, na esperança de que a recuperação e a renovação do hardware reduzam o custo do voo espacial.

Embora a empresa tenha enviado reforços e espaçonaves dezenas de vezes em satélites e lançamentos de carga nos últimos anos, esta será a primeira vez que a empresa reutilizará o hardware para uma missão tripulada.

“A calmaria antes da tempestade” L-1 #Crew @NASAKennedy

Depois de aproveitar o tempo na praia na quinta-feira e dormir um pouco, a equipe estava no Centro Espacial Kennedy (KSC) da Flórida para se vestir pouco depois da meia-noite.

Eles então curtiram playlists escolhidas a dedo, uma das quais incluía músicas de Ozzy Osbourne, Foo Fighters e Metallica, dentro do Teslas que os levou à plataforma de lançamento antes de serem levados para a torre de lançamento e acessaram a espaçonave por meio de uma passarela aérea.

Os astronautas passaram horas sendo amarrados na cápsula por uma equipe de ajudantes da SpaceX, e passando por uma série de verificações de comunicação e segurança.

A tripulação ficou entretida brevemente durante as verificações, jogando rodadas de pedra-papel-tesoura, uma tradição supersticiosa que todos os astronautas que saem do KSC observam antes do voo.

Então, pouco antes das 6h da manhã, o foguete Falcon 9 ganhou vida e impulsionou a espaçonave a mais de 27.35885 km/h antes de se separar da nave Crew Dragon.

A SpaceX também pousou o impulsionador de foguete de primeiro estágio em uma plataforma marítima para que pudesse ser usado novamente em uma missão posterior.

A cápsula Crew Dragon, por sua vez, agora está voando pelo espaço. Ela permanecerá em voo livre em órbita enquanto se aproxima gradualmente da Estação Espacial Internacional (ISS), que orbita cerca de 402.336 m acima do solo. 

Está programado para atracar com a ISS por volta das 5 da manhã de sábado.

Kimbrough, McArthur, Pesquet e Hoshide se juntarão a sete astronautas que já estão a bordo da estação, quatro dos quais chegaram em uma cápsula do SpaceX Crew Dragon em novembro.

Isso elevará a equipe total da estação espacial para 11, uma das maiores tripulações que a ISS já hospedou.

Mas esse número cairá rapidamente para sete quando outros quatro astronautas pegarem uma carona da estação para casa em 28 de abril.

A NASA passou mais de uma década trabalhando para aumentar o pessoal a bordo da estação espacial de 21 anos, depois que a aposentadoria do seu programa de ônibus espacial em 2011 deixou a espaçonave russa, Soyuz, como a única opção para levar astronautas para a ISS e de lá para outros lugares.

A partir da esquerda estão o especialista em missões Thomas Pesquet da Agência Espacial Europeia, a piloto Megan McArthur e o comandante Shane Kimbrough da NASA e o especialista em missões Akihiko Hoshide da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão.

Os Estados Unidos vinha pagando à Rússia até US $90 milhões por assento nessas viagens.

Durante anos, a SpaceX trabalhou sob um contrato de preço fixo de US $2,6 bilhões para desenvolver sua espaçonave Crew Dragon, sob o programa “Commercial Crew” da NASA, que pela primeira vez na história da agência espacial entregou a tarefa de construir e testar uma espaçonave digna de uma tripulação para o setor privado.

A SpaceX fez história em maio do ano passado com o primeiro lançamento tripulado de uma Crew Dragon, em uma missão chamada “Demo-2”, que transportou os astronautas da NASA, Douglas Hurley e Robert Behnken, para a ISS para uma estadia de quatro meses.

A segunda missão tripulada da SpaceX decolou em novembro.

(A Boeing (BA) está trabalhando com um contrato semelhante para desenvolver sua própria cápsula para o programa, chamada “Starliner”, embora ainda esteja em fase de testes).

O foco principal da missão dos astronautas será estudar “tissue chips” (órgãos em chips), ou “pequenos modelos de órgãos humanos contendo vários tipos de células que se comportam da mesma forma que no corpo” e que a NASA espera que avancem no desenvolvimento de drogas e vacinas, segundo a agência espacial.

Esse trabalho terá como base anos de estudo de fenômenos biológicos e outros fenômenos científicos a bordo da ISS, onde o ambiente de microgravidade pode dar aos cientistas um melhor entendimento fundamental de como algo funciona.

McArthur é um veterano do ônibus espacial e é casado com Behnken, que co-pilotou a missão histórica Demo-2 em maio do ano passado.

McArthur disse a repórteres no fim de semana que conseguiu “anos de experiência” com o veículo Crew Dragon enquanto Behnken trabalhava ao lado da SpaceX durante o processo de desenvolvimento do Crew Dragon.

McArthur será acompanhada por Kimbrough da NASA, um coronel aposentado do Exército e um veterano de duas missões anteriores da ISS.

Seus companheiros de tripulação, o japonês Hoshide e o francês Pesquet, também têm experiência anterior em voos espaciais.

Pesquet disse que valoriza a chance de voar a bordo do foguete reforçado que ajuda a erguer a cápsula para o espaço.

O hardware desgastado, ainda coberto de fuligem de seus voos anteriores, permitiu que ele e seus companheiros de tripulação desenhassem suas iniciais  na lateral do veículo.

Conteúdo traduzido da fonte CNN Business por Wesley Carrijo para o Jornal Contábil