Vacina para COVID-19 são vendidas na China por até US$ 300

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L i Shurui não hesitou. Confrontado com a possibilidade de colocar sua vida em espera indefinidamente ou com o risco de pegar COVID-19 ao retornar à universidade no Reino Unido, o estudante de negócios de 22 anos decidiu arregaçar as mangas e receber uma vacina experimental contra o coronavírus .

Duas injeções feitas por Beijing Kexing Biological custaram 2.000 rmb (US $ 300) no Hospital privado Taihe na capital chinesa. O tratamento ainda não passou nos testes clínicos finais (Estágio 3), mas já está sendo oferecido ao público por ordem de chegada. Qualquer um pode aparecer, pagar seu dinheiro e receber o jab. Li disse que centenas estavam na fila para serem imunizados ao mesmo tempo que ele.

“Estou um pouco preocupado com os efeitos colaterais, mas mais preocupado em pegar o vírus no exterior”, disse Li à TIME. “Mas eu não tive nenhum problema com os jabs até agora.”

Não é apenas a vacina Kexing oferecida na China. O lançamento não oficial de uma vacina está ganhando força, apesar das advertências de especialistas internacionais em saúde pública. Em setembro, a estatal SinoPharm revelou que centenas de milhares de chineses já haviam tomado suas vacinas experimentais COVID-19 como parte de uma iniciativa estatal para proteger profissionais de saúde da linha de frente e funcionários que viajam para países de alto risco. No centro de manufatura de Yiwu, esta semana, centenas de pessoas fizeram fila para receber uma dose de US $ 60 da vacina CoronaVac, fabricada pela empresa privada SinoVac.

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“Isso é uma loucura”, disse Adam Kamradt-Scott, professor associado especializado em segurança de saúde global na Universidade de Sydney, sobre o lançamento da vacina entusiasta na China. “É apenas uma prática inadequada de saúde pública. Temos exemplos anteriores de vacinas que não passaram por ensaios clínicos suficientes demonstraram reações adversas com consequências para a saúde a longo prazo.”

À medida que a pandemia de coronavírus se aproxima de seu 11º mês, com mais de 40 milhões de casos e 1,1 milhão de mortes em todo o mundo, o desejo por uma cura milagrosa se torna mais desesperador. Mas as consequências de um passo em falso com a vacina também podem ser terríveis. Em 1976, uma campanha apressada para imunizar milhões de americanos contra a gripe suína resultou posteriormente no desenvolvimento de uma pequena proporção da síndrome da fadiga crônica e ajudou a desencadear o moderno movimento antivaxxer. Distribuir uma vacina de pré-aprovação sem monitoramento suficiente da eficácia e saúde dos participantes corre o risco de alimentar a desinformação do público.

Além do mais, como os casos de COVID-19 são tão baixos na China, os testes de Estágio 3 – quando a vacina é administrada a milhares para ver quantos são infectados, em comparação com voluntários que receberam um placebo – só podem ser realizados no exterior. Também não houve nenhum teste de “desafio” em que os cientistas expuseram deliberadamente voluntários vacinados ao vírus para testar a imunidade. (Embora controversos, esses ensaios estão prestes a prosseguir no Reino Unido)

Mas não é apenas a China que está se adiantando. O presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, colocou uma enorme pressão pública sobre reguladores e empresas farmacêuticas para disponibilizar uma vacina a tempo para a eleição americana. Em 16 de outubro, a Pfizer revelou que pode começar a lançar sua vacina para uso emergencial nos Estados Unidos no final de novembro. Moderna tem um cronograma semelhante para uso emergencial, embora advertências que a distribuição generalizada de vacinas não aconteça até a primavera.

A diferença na China, porém, é que o vírus foi amplamente contido internamente. O país registrou apenas 14 casos na quarta-feira, todos importados. “Parece que não há necessidade de vacinar na China”, diz o estudante Li. “Afinal, a pandemia tem pouco impacto na vida na China agora; até as máscaras não são mais obrigatórias aqui. ”

A Sinovac prometeu fornecer 40 milhões de doses de CoronaVac à Indonésia até março de 2021. O governador de São Paulo, João Doria, disse que o governo federal também concordou em comprar 46 milhões de doses de CoronaVac, uma das pelo menos cinco vacinas em fase 3 de testes no país, que tem a terceira maior contagem de infecções do mundo.

“Os primeiros resultados do estudo clínico realizado no Brasil comprovam que, entre todas as vacinas testadas no país, a CoronaVac é a mais segura, aquela com os melhores e mais promissores índices”, disse Doria aos jornalistas nesta segunda-feira.

Claro, a China não está sozinha no desejo de benefícios de relações públicas. Em 11 de agosto, o presidente russo, Vladimir Putin, revelou o que foi ostensivamente a primeira vacina COVID-19 do mundo, que ele disse já ter sido administrada a sua filha. O nome comercial – Sputnik 5, em homenagem ao inovador satélite soviético – não deixa dúvidas quanto ao orgulho nacional envolvido em seu desenvolvimento. Mas ele foi testado em apenas 76 pessoas – 38 na Fase I e 38 na Fase II – e nem mesmo entrou na frase 3. A vacina não impediu o COVID-19 de atingir níveis recordes no país neste mês.

“Minha reação instintiva é que esta é a tentativa da China de reivindicar prestígio internacional ao ser a primeira a lançar um amplo programa de vacinação”, disse Kamradt-Scott, o especialista australiano em saúde global. “Infelizmente, só vejo política em jogo aqui, em vez de saúde pública.”

Com Informações de: time.com