EY, KPMG, Deloitte e PwC vão dispensar clientes problemáticos

As quatro grandes empresas EY, KPMG, Deloitte e PwC e as empresas de contabilidade de nível médio Grant Thornton e BDO lançaram revisões abrangentes de clientes para eliminar aquelas que consideram potencialmente problemáticas.

As quatro grandes empresas EY, KPMG, Deloitte e PwC e as empresas de contabilidade de nível médio Grant Thornton e BDO lançaram revisões abrangentes de clientes para eliminar aquelas que consideram potencialmente problemáticas.

Os auditores advertiram que as empresas em setores voláteis, como o varejo ou a terceirização, e as empresas que enfrentaram críticas sobre seus controles financeiros e governança foram as mais propensas a serem descartadas.

A PwC iniciou uma revisão de seu livro de auditoria em junho. Hemione Hudson, seu chefe de auditoria, disse que “garantirá um retorno que permita investimento contínuo e foco na qualidade”. O processo levaria a um aumento nas taxas e haveria “indubitavelmente” alguns casos em que a PwC se afastou dos clientes de auditoria, acrescentou ela.

“Precisamos ter certeza de que estamos trabalhando apenas com organizações que colocam relatórios corporativos de qualidade no topo da agenda”, disse Hudson.

A EY escreveu para seus grandes clientes listados, que incluem o Royal Bank of Scotland, o Standard Chartered e a Vodafone, para avisá-los que aumentaria as taxas de auditoria por causa de “forças de mercado sem precedentes”.

Hywel Ball, chefe de auditoria da EY, disse que a empresa espera se separar de alguns clientes como parte do processo. Algumas auditorias estão se tornando tão pouco atraentes que as empresas de auditoria não vão querer fazer a nomeação, independentemente da taxa. Scott Knight, chefe de auditoria da BDO A KPMG já descartou vários contratos de auditoria da sociedade de construção devido às taxas comparativamente baixas e ao alto custo de conformidade.

Enquanto isso, Grant Thornton deve deixar o cargo de auditor do Sports Direct , um dos maiores clientes listados, no mês que vem, após críticas sobre a governança corporativa do varejista e preocupações com a não divulgação de uma nota fiscal de € 674 milhões.

A Grant Thornton iniciou separadamente uma revisão “linha por linha” de seu livro de auditoria, que também inclui o Woodford Patient Capital Trust, de Neil Woodford, nas últimas semanas, de acordo com um sócio sênior.

Alguns observadores sinalizaram o risco para a estabilidade dos mercados financeiros do Reino Unido se as empresas de contabilidade começarem a sair de auditorias complicadas.

Andrew Tyrie, presidente da Autoridade de Concorrência e Mercados, disse em dezembro, quando o órgão de fiscalização publicou sua investigação sobre o mercado de auditoria: “Dezenas de milhões de pessoas dependem de auditorias robustas e de alta qualidade. Se os livros de uma empresa não forem devidamente examinados, os empregos, as pensões ou a poupança das pessoas podem estar em risco ”.

Os auditores alegaram que a reavaliação dos clientes foi desencadeada por custos mais elevados decorrentes do aumento da regulamentação e do risco potencial de multas elevadas por trabalho de baixa qualidade. O Financial Reporting Council, regulador do setor, no ano passado, aplicou um recorde de £ 43 milhões de multas sobre a profissão, quase o triplo do valor do ano anterior. No entanto, os críticos acusaram as maiores empresas de tentar subverter reformas de longo alcance em seus negócios. Atul Shah, professor de contabilidade da City University, disse que foi “uma tentativa dos Quatro Grandes de usar seu poder para se opor às sérias reformas de auditoria que estão sendo consultadas pelo governo”.

As empresas de auditoria estão preparadas para uma legislação em potencial que as forçaria a separar suas práticas de auditoria e consultoria, colocando mais pressão sobre a lucratividade. As taxas totais de auditoria pagas aos auditores de entidades de interesse público do Reino Unido aumentaram 14% em quatro anos, para 2,7 bilhões de libras em 2017, de acordo com os dados mais recentes disponíveis da FRC. No entanto, os auditores disseram que o aumento não acompanhou o aumento do custo de cumprimento da regulamentação, que exigiu a contratação de pessoal mais qualificado e o investimento em tecnologia.

O Sr. Ball na EY disse que a empresa “não pode puxar mais alavancas de custo”. “Fizemos investimentos significativos em qualidade de auditoria nos últimos cinco anos, enquanto novas regulamentações e mudanças no mercado fizeram com que tivéssemos que absorver mais custos, a barreira regulatória se elevou e a guerra por talentos se intensificou.” Scott Knight, chefe de auditoria da BDO, disse: “O risco regulamentar e de reputação é tão grande que, mesmo que você realize uma auditoria de alta qualidade, mas a empresa enfrenta problemas, você ainda pode estar preso a um múltiplo ano de investigação com danos associados à sua reputação.

Algumas auditorias, portanto, estão se tornando tão pouco atraentes que as firmas de auditoria não vão querer fazer a nomeação, independentemente da taxa. ” O executivo-chefe de uma firma Big Four acrescentou: “Estamos chegando a um mundo onde nenhum nível de taxa poderia justificar o risco envolvido de assumir certas empresas como clientes de auditoria”.

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